Республика Болгария — государство в восточной части Балканского полуострова, занимающее 22% его территории. Площадь страны — 110 993,6 км². С востока Болгарию омывают воды Чёрного моря. С юга страна граничит с Грецией и Турцией, на западе — с Сербией и Македонией, на севере — с Румынией. Столица Болгарии — София, другие крупные города — Пловдив, Варна, Бургас.

Первые поселения на территории нынешней Болгарии появились в 4 000-х годах до н. э. — на севере черноморского побережья в окрестностях Варны обосновались фракийцы. В 500-х годах до н. э. на Балканы приходят греки, византийцы и тюркские племена. А в
15 году до н. э. территория нынешней Болгарии входит в состав Римской Империи.

История собственно Болгарии начинается с 632 года, когда хан Кубрат заключает военно-племенной союз болгар и соседних племен после освобождения от власти турок. В 681 году болгарским ханом Аспарухом было основано Первое Болгарское царство, через пару столетий расширившее свои границы до империи Карла Великого на западе, и до Константинополя — на юге. Затем Византия завоевала Болгарию, и с 1018 по 1186 страна находилась под властью императора Василия Болгаробойцы.

В результате восстания братьев Асена и Петра территория нижнего Дуная отделилась от Византии и образовалось Второе Болгарское царство со столицей в Тырново, которое просуществовало с 1187 по 1396 год. В конце XIV века Болгария была захвачена Османской империей.

В результате русско-турецкой войны 1877–1878 годов территория Болгарии была освобождена, и начался так называемый период Третьего Болгарского царства. На протяжении последующих 30 лет Болгария борется за воссоединение своих разрозненных в результате военных конфликтов территорий, а также за независимость, которую получает лишь в 1908 году, когда болгарский князь Фердинанд принимает царский титул.

В 1912–1913 годах Болгария участвовала в Балканских войнах, правда, с переменным успехом. В Первой мировой войне страна встает на сторону Антанты, и, потерпев поражение, лишается значительной части своих территорий и выхода к Эгейскому морю. Во Второй мировой войне Болгария — союзник Германии, и после победы Советского Союза 15 сентября 1946 провозглашается Народной Республикой, развитие которой идёт по социалистическому пути.

Политические перемены в стране начинаются в 1989 году, 2004 году Болгария становится членом НАТО, а в 2007- м — действительным членом ЕС.

Сегодняшняя Болгария — популярное и, что немаловажно, сравнительно недорогое туристическое направление. Туризм является важнейшей статьёй доходов страны. Гостей привлекают как летние, так и зимние курорты страны, а также культурные и природные достопримечательности Болгарии: на её территории находится 9 объектов, включенных в список мирового наследия ЮНЕСКО.