Чехия, или Чешская Республика — центральноевропейское государство, граничащее на севере с Польшей, на западе — с Германией, на юге — с Австрией, и на востоке — со Словакией. Столица Чехии — город Прага, являющийся одной большой достопримечательностью под открытым небом. Страна занимает территорию 78 866 км², имеет население 10 403 100 человек (2010 год). Крупнейшие города — Прага, Брно, Пльзень, Острава.

По легенде, предки нынешних чехов, ведомые своим предводителем Чехом, обосновались на территории современной Чехии, которая была населена с каменного века. Первые летописные упоминания о поселениях на чешской земле датируются концом IX века, когда эти земли были объединены князьями из рода Пршемысловичей. В средние века чешское королевство обладало значительным влиянием, но возникшие религиозные конфликты (гуситские войны в XV веке и Тридцатилетняя война в XVII веке) значительно ослабили его. Вскоре королевство оказалось под властью Габсбургов и вошло в состав Австро-Венгрии.

После окончания Первой Мировой войны и падения Австро-Венгрии в 1918 году Чехия, Словакия и Подкарпатская Русь объединились в независимую республику Чехословакия. Страна была оккупирована Германией в 1939 году. По окончании Второй Мировой войны Чехия оказалась в советском лагере, что и предопределило его историю вплоть до 1989 года. 1 января 1993 от Чехии отделилась Словакия, и обе страны получили независимость. Сегодняшняя Чехия — член НАТО с 1999 года, она состоит в Европейском союзе с 2004 года.

Чехия — одно из самых популярных туристических направлений Европы. Страну ежегодно, независимо от сезона, посещает около 50 млн. человек. Выбор туристических маршрутов в Чехии так обширен, что стоит заранее определиться, какое направление туризма интересует вас в данный момент, а что следует оставить для следующих визитов. Наиболее привлекательны исторические маршруты, так как в стране имеется огромное количество объектов, которые будут интересны поклонникам старины: грады, крепости, замки. Некоторые города Чехии внесены в список мирового культурного наследия ЮНЕСКО.

Любители активного отдыха найдут себе занятие по душе — в стране развит экотуризм и горнолыжный спорт. Желающим полюбоваться природными красотами в Чехии — настоящее раздолье: лесистые горы, пещеры, озера и водопады. Чехия также привлекает туристов, нуждающихся в оздоровлении: их ждет множество популярных термальных курортов.