Австрия (официальное название Австрийская Республика) — государство в центре Европы со столицей — Веной. В пятерку крупнейших городов страны, кроме Вены, также входят Грац, Линц, Зальцбург и Инсбрук. Площадь страны — 83 871 км², население — 8 404 252 человек (данные 2011 года).

На севере граничит с Чехией, на северо-востоке — со Словакией, на востоке — с Венгрией, на юге — со Словенией и Италией, на западе — с Лихтенштейном и Швейцарией, на северо-западе — с Германией.

Австрия — парламентская республика во главе с федеральным президентом, избираемым сроком на 6 лет. Территориально Австрия состоит из 9 федеральных земель: Бургенланд, Вена, Верхняя Австрия, Зальцбург, Каринтия, Нижняя Австрия, Тироль, Форарльберг, Штирия.


В Австрии говорят на немецком языке, который как лексически, так и грамматически отличается от немецкого языка Германии. Кроме того, весьма сложны для понимания многочисленные диалекты, на которых говорят жители альпийских районов.

Австрийский флаг — один из древнейших символов государственности в мире. Согласно легенде, он был создан с лёгкой руки Леопольда V Австрийского в 1191 году во время одной из битв третьего крестового похода.

Название страны происходит от древненемецкого слова Ostarrichi — «восточная страна», а Австрия как имя собственное впервые упоминается в летописях 996 года.

Австрия на 70% — горная страна, находящаяся, в среднем, на 900-метровой высоте над уровнем моря. Большая часть страны занята Восточными Альпами, которые, в свою очередь, подразделяются на Альпы Северного Тироля и Зальцбургские Альпы на севере; Циллертальские и Кар-никские Альпы на юге. Высшая точка — гора Гросглокнер (3 797 метров) с одним из крупнейших в Европе ледников — Пастерзе.

Несмотря на свои сравнительно небольшие размеры, эта европейская страна — популярное туристическое направление. Австрия обязательна к посещению всем уважающим себя горнолыжникам и любителям других зимних видов спорта, поклонникам активных видов туризма и экотуристам, ведь на территории страны расположено большое количество национальных природных парков.